Leon Benko: Uvijek sam maksimalno fizički spreman

  •  
  •  
  •  

Nogometaši Varaždina najneefikasniji su u Hrvatskoj nogometnoj ligi (HNL) sa samo 19 postignutih golova. Gotovo trećinu njihovih pogodaka postigao je Leon Benko koji će uskoro napuniti 37 godina.

Od igrača u HNL od Benka je samo 11 mjeseci stariji golgeter Slaven Belupa Ivan Krstanović, bivši fudbaler Širokog Brijega.

Obojica na terenu pokazuju da nisu za staro željezo i svojim primjerom sigurno motiviraju mlađe saigrače. Benko se tako maksimalno troši svaki susret. Uklizava, ganja braniče, bori se u duelima.

“Ma nema neke tajne dugovječnosti. U karijeri su me na sreću zaobišle ozbiljnije ozljede. Svaki trening idem punim gasom i uvijek sam maksimalno fizički spreman”, priča Leon Benko za 24 sata.

U svojoj karijeri postigao je čak 131 pogodak za 11 različitih klubova. Ponikao je u Varteksu, 2006. godine otišao u njemački Nurnberg gdje se i baš nije naigrao. Imao je tamo problema s povredom koljena pa su mu ga liječili pijavicama.

Kasnije je igrao za belgijske klubove Standard Liege, Kortrjik, pa u Slaven Belupu, da bi 2012. godine otišao u saudijski Al Faisaly kojeg je vodio sadašnji hrvatski selektor Zlatko Dalić.

Prešao je potom u Rijeku kojoj je dao svoje najbolje igračke godine. U sezoni 2012./2013. bio je najbolji strijelac lige s 18 golova, a 2013. godine kapiteni su ga izabrali za najboljeg igrača lige.

“Bio je to predivan period u mojem životu. Bio sam dio neke nove Rijeke i na to sam ponosan. No, putevi su nam se na kraju razišli”, dodao je Benko koji je u kontaktu s njihovim sportskim direktorom i nekadašnjim suigračem Ivanom Manceom.

Iz Rijeke je 2014. godine otišao u kineski Dalian.

“To se pokazao kao loš potez, no nećemo se osvrtati. Jednostavno sam bio primoran otići iz Rijeke iako samo se razišli u vrlo prijateljski”, otkrio je Benko, kojem Kinezi nisu ispoštovali ugovorne obveze pa je nakon 90 dana zatražio raskid ugovora.

Kad se rješavala cijela stvar, nije igrao pa se nije našao na popisu selektora Nike Kovača za Svjetsko prvenstvo u Brazilu.

Uslijedio je odlazak u Sarajevo s kojim je uzeo naslov u BiH Premijer ligi, pa u ljubljansku Olimpiju s kojom je također uzeo titulu. Prošle sezone svojim golovima u 2. HNL uveo Varaždince u najviši rang hrvatskog nogometa. Ove sezone Varaždinci su promijenili tri trenera. U početku ih je vodio Borimir Perković, kasnije Luka Bonačić, a sada Samir Toplak.

Benko je bio bijesan u početku prvenstva, kada ih je vodio Perković, da njegovi saigrači igraju alibi nogomet, bez imalo okomitosti u igri. Benka gladnog gola veznjaci nisu hranili loptama.

Defanzivna igra Varaždina nastavila se i u Bonačićevoj eri, no dolaskom Toplaka vide se pomaci.

“Sigurno je da smo bolja ekipa, no svaki igrač se mora staviti na raspolaganje i bacati se na glavu svaku utakmicu“, objasnio je Benko kojem s Varaždinom slijedi susret protiv Rijeke u 28. kolu HNL.

Iste ekipe ove sezone susrele su se čak četiri puta i svaki put slavili su Riječani. U prvenstvu 2-1, 2-0 i 3-1, a u osmini finala Kupa 2-1.

“Naravno da postoje emocije prema Rijeci, no ja sam profesionalac. Sigurno je da nas nitko neće nadigrati, pa ni Rijeka. Utakmica počinje rezultatom 0:0 i ne smijemo si dopustiti da nam se ponavljaju dječje pogreške kao protiv Dinama. Protiv Rijeke moramo tražiti bodove, a ne samo čekati susrete s našim izravnim konkurentima u borbi za ostanak”, zaključio je Benko.